Selezione embrionale: come sapere se un embrione è di buona qualità

Selección embrionaria

La selezione embrionale permette di identificare gli embrioni con le migliori possibilità di impianto per ottenere una gravidanza di successo. Questo processo ci permette di ridurre il tempo necessario per ottenere una gravidanza in modo sicuro.

Parliamo con il Dr. Álvaro Martínez Moro dei criteri di selezione degli embrioni e rispondiamo alle domande più frequenti sulla qualità degli embrioni.

Álvaro

Che cos’è la selezione embrionale e in che cosa consiste?

La selezione degli embrioni è un processo essenziale nei trattamenti di fertilità, che consiste nel valutare gli embrioni per determinare quali hanno le migliori possibilità di impiantarsi e svilupparsi in una gravidanza sana.

Questa procedura si svolge in laboratorio, attraverso l’osservazione dettagliata di diversi parametri, che forniscono informazioni per selezionare l’embrione con le migliori possibilità di successo.

Criteri di selezione embrionale: come selezionare gli embrioni

La selezione degli embrioni può essere effettuata con diverse tecniche che permettono di valutare gli embrioni con la migliore prognosi post-trasferimento:

  • Morfologia: la valutazione morfologica è la tecnica più standardizzata nei laboratori di embriologia grazie al suo comprovato successo. Questa tecnica di selezione embrionale valuta gli embrioni in base a criteri morfologici come le dimensioni dell’embrione, il numero di cellule, la simmetria cellulare e altri parametri che consentono di stabilire una classificazione degli embrioni per selezionare quello con le migliori probabilità di successo.
  • Cinetica: è una tecnica che consente di valutare gli embrioni in base ai loro tempi di divisione. Questa metodologia utilizza algoritmi basati sull’analisi dei dati per prevedere e selezionare l’embrione migliore per il trasferimento.
  • Genetica: l’analisi genetica è una delle tecniche più standardizzate nella riproduzione assistita. Consiste nell’eseguire una biopsia del tropectoderma per determinare l’eventuale presenza di alterazioni, cromosomiche o genetiche.
  • Intelligenza artificiale: l’intelligenza artificiale utilizza algoritmi avanzati basati sull’analisi delle immagini e su banche dati precedentemente create.

Morfologia dell’embrione

Gli embrioni vengono valutati quotidianamente, osservando una serie di caratteristiche morfologiche che sono considerate cruciali per la loro classificazione finale. A seconda del giorno di sviluppo si distinguono questi stadi:

Embrione il 1° giorno dopo la fecondazione – Zigote

Embrión en Día 1 - Cigoto

Il giorno successivo alla ICSI o fecondazione in vitro è fondamentale per valutare il successo della procedura, osservando la formazione dello zigote (o zigote, entrambe le forme sono accettate), che avverrà tra le 16 e le 20 ore successive alla fecondazione. Anche se le caratteristiche morfologiche in questa fase dello zigote non predicono il futuro sviluppo dell’embrione, sono fondamentali per ottenere informazioni rilevanti sull’ovocita e sugli spermatozoi.

Embrione al 2° e 3° giorno

Embrión en Día 2-3

Dopo la fecondazione, l’embrione deve iniziare a dividersi, superando la fase della prima divisione embrionale.

La valutazione degli embrioni si effettua intorno alle 44 e alle 68 ore post-fertilizzazione, rispettivamente durante il secondo e il terzo giorno di sviluppo, cercando di identificare gli embrioni di buona qualità morfologica. Questa classificazione degli embrioni si basa su fattori quali il numero di cellule, la loro simmetria, la multinucleazione, la presenza di vacuoli, la frammentazione cellulare e la dimensione della zona pellucida, tutti fattori determinanti per il successo del trattamento di riproduzione assistita.

Embrione al 4° giorno – Morula

Embrión en Día 4 - Mórula

Il quarto giorno di sviluppo embrionale, sebbene fornisca meno informazioni sullo stato dell’embrione, è cruciale in quanto segna il passaggio da un embrione allo stadio cellulare a una compattazione più complessa che sarà la blastocisti.

A circa 92 ore dalla fecondazione, le cellule iniziano a raggrupparsi e ad aderire in un processo in cui le membrane cellulari si fondono. Questa compattazione culmina quando le cellule non sono più distinguibili singolarmente e formano una massa uniforme nota come morula.

Embrione a G5 e G6 – Blastocisti

Embrión Día 5 6 - Blastocisto

Un embrione che riesce a raggiungere lo stadio di blastocisti ha generalmente una buona prognosi per l’impianto.

Lo sviluppo fino allo stadio di blastocisti può essere influenzato da diversi fattori come il fattore maschile (ad esempio biopsia testicolare, oligospermia oligostenoteratozoospermia o indice di frammentazione spermatica alterato) e/o l’età dell’ovocita.

In questa fase, a causa dell’elevato numero di cellule presenti in questa struttura, non è possibile analizzare gli stessi parametri utilizzati per la classificazione degli embrioni nei giorni D+2 e D+3. Pertanto, i parametri utilizzati per stabilire una classificazione degli embrioni sono i seguenti Pertanto, i parametri utilizzati per stabilire un ordine di selezione allo stadio di blastocisti sono: dimensioni (valutate in base al diametro, alla zona pellucida e indirettamente al blastocele), massa cellulare interna e trofoectoderma.

Classificazione morfologica degli embrioni: tipi di embrioni

La qualità morfologica dell’embrione deve essere intesa come la capacità di un embrione di dare origine a una gravidanza, e si presume che sia di buona qualità solo se c’è una gestazione e un neonato vivo.

Esistono diversi tipi di classificazioni degli embrioni, le più diffuse sono quelle dell’Association for the Study of Reproductive Biology (ASEBIR) e di Gardner. I criteri utilizzati per classificare gli embrioni sono simili, la principale variazione è il nome dato alla categoria assegnata a ciascun embrione. Nel caso dell’ASEBIR, le quattro categorie sono denominate con lettere che vanno da A a D, e gli embrioni classificati come A hanno la migliore qualità morfologica. Nel caso della classificazione di Gardner, c’è una variazione, soprattutto nello stadio di blastocisti. Si utilizza un numero per valutare le dimensioni (da 1, che è considerato una blastocisti precoce, a 6, che è una blastocisti completamente emersa dalla zona pellucida), la massa cellulare interna (che è classificata da A a C) e il tropectoderma (che è anch’esso classificato da A a C).

Queste categorizzazioni morfologiche embrionali sono basate e supportate da studi scientifici. In questo senso, le classificazioni morfologiche degli embrioni faciliteranno la selezione dell’embrione con la prognosi migliore, indipendentemente dalla classificazione utilizzata.

Cause della scarsa qualità morfologica degli embrioni

Le cause che possono influire sulla qualità morfologica degli embrioni sono principalmente due: l’età della donna e il fattore maschile.

Tradizionalmente l’età della donna è stata considerata il fattore principale che influisce sulla qualità degli ovociti.  Questo perché con l’avanzare dell’età aumenta la percentuale di embrioni con anomalie cromosomiche.

Anche nel caso della fertilità maschile può essere alterata dall’età, soprattutto per quanto riguarda alcuni parametri seminali. L’età maschile è stata anche associata ad alterazioni epigenetiche che sono associate a disturbi come la schizofrenia o l’autismo. Inoltre, un’alterata frammentazione del DNA spermatico contribuisce allo sviluppo di embrioni di scarsa qualità morfologica.

Domande frequenti sulla selezione embrionale

Domande frequenti sulla selezione embrionale

Risponde il Dr. Álvaro Martínez:

In Spagna, la legislazione consente il trasferimento di un massimo di tre embrioni in donne di età inferiore ai 35 anni nel loro primo ciclo di FIV, anche se la tendenza generale è quella di trasferire uno o due embrioni per ridurre il rischio di gravidanze multiple e le relative complicazioni. La raccomandazione di Vida Fertility è di trasferire un solo embrione. La politica di raccomandare il trasferimento di un solo embrione è dovuta alle buone condizioni di coltura e al successo degli embrioni nel nostro laboratorio, oltre che alla preoccupazione per i rischi associati alle gravidanze multiple che possono interessare le nostre pazienti.

Come si fa a sapere se gli embrioni sono di buona qualità?

Risponde il Dr. Álvaro Martínez:

La qualità morfologica degli embrioni si effettua in modo diverso a seconda dello sviluppo embrionale. Nei giorni +2 e +3 si valuta la morfologia degli embrioni osservando diversi parametri come il numero e la simmetria delle cellule, la percentuale di frammentazione cellulare o la presenza di più nuclei. Gli embrioni sono generalmente classificati da A a D, con A e B considerati di buona qualità in quanto mostrano una maggiore probabilità di impianto. Nel caso di embrioni del giorno +5, +6 o +7, una struttura che chiamiamo blastocisti, la classificazione è diversa, poiché non è possibile contarli a causa dell’elevato numero di cellule. Per questa classificazione morfologica delle blastocisti, utilizziamo per valutare le dimensioni (da 1 a 6, essendo 4 e 5 il più votato), la massa cellulare interna (classificata da A a C) e il tropectoderma (anch’esso classificato da A a C).

Embrione a mosaico: cosa significa e come individuarlo?

Risponde il Dr. Álvaro Martínez:

Un embrione a mosaico contiene sia cellule normali che cellule con anomalie cromosomiche.

Quando parliamo di mosaico, dobbiamo immaginare l’embrione come un mosaico romano, con piccoli pezzi – cellule – di colori diversi: sarà la nostra genetica. Questi embrioni a mosaico compaiono dopo una biopsia e un’analisi genetica PGT-A (Preimplantation Genetic Test for Aneuploidy), che viene eseguita prima del trasferimento dell’embrione.

La decisione di trasferire un embrione a mosaico viene presa sulla base della valutazione clinica e della consulenza genetica. Questo embrione non sarà quindi il primo a essere selezionato se abbiamo embrioni euploidi nel risultato del trattamento.

È possibile ottenere una gravidanza utilizzando embrioni di bassa qualità morfologica?

Risponde il Dr. Álvaro Martínez:

Tutti gli embrioni che mantengono la capacità di sviluppo hanno un potenziale di impianto. La valutazione morfologica degli embrioni permette di fare una classificazione in base alla loro categoria morfologica, selezionando per primi quelli che hanno la valutazione migliore – con la migliore prognosi di gravidanza – e successivamente gli embrioni di bassa qualità. Il fatto di relegare gli embrioni di bassa qualità morfologica al secondo posto è la ricerca del bambino il prima possibile, per cui gli embrioni con la migliore categoria morfologica vengono selezionati per primi, a causa della loro prognosi migliore. Nonostante ciò, dobbiamo tenere presente che ogni embrione che non arresta il suo sviluppo ha una capacità di impianto, maggiore o minore a seconda delle caratteristiche di ciascun caso.

Che livello di qualità morfologica presentano gli embrioni congelati?

Risponde il Dr. Álvaro Martínez:

Il congelamento e lo scongelamento degli embrioni non influisce sulla loro categoria morfologica. Per quanto riguarda il processo di congelamento-scongelamento, l’embrione può essere influenzato in termini di sopravvivenza, ma non di qualità morfologica. Inoltre, la vitrificazione ha migliorato significativamente i tassi di sopravvivenza e di successo degli embrioni congelati.

Qual è la qualità morfologica degli embrioni provenienti dall’ovodonazione?

Risponde il Dr. Álvaro Martínez:

Nei trattamenti di ovodonazione gli embrioni ottenuti sono di solito di una categoria morfologica migliore. Questo perché evitiamo che la qualità degli ovociti (patologie o età) influisca sulla morfologia degli embrioni. Questo perché gli ovociti provengono da donatrici giovani e sane, sottoposte a un rigoroso processo di selezione. Pertanto, è prevedibile che questa situazione si rifletta negli alti tassi di successo dei trattamenti con ovuli donati.

22 Mag: Essere madre a 40 anni (e poco più): Opportunità, benefici e rischi

Diventare madre a 40 anni è possibile e sicuro grazie alla fecondazione assistita e alle tecniche di fertilità più avanzate.

26 Apr: FIVET con sperma di donatore in Spagna: il passo dopo passo di Vida Fertility

Parliamo con il Dr. Álvaro Martínez dei requisiti e della legislazione spagnola il donatore nella FIVET con donatore di sperma?

24 Apr: Ecco come si somministrano i farmaci per la FIVET

Lucía Sarrión spiega come somministrare i farmaci: Dove si iniettano i farmaci per la stimolazione ovarica e FIV?